LA QUERCETINA


In breve:

* La quercetina ha dimostrato di combattere l'infiammazione e agisce come antistaminico naturale. Diversi studi hanno evidenziato la capacità della quercetina di prevenire e curare sia il raffreddore che l'influenza
* Altri benefici e usi meno noti riguardano: la prevenzione e/o il trattamento della ipertensioe, delle malattie cardiovascolari, della sindrome metabolica, di alcuni tipi di cancro, della gotta, dell'artrite e dei disturbi dell'umore
* Una revisione degli effetti della quercetina sulla sindrome metabolica ha rivelato la sua capacità di ridurre significativamente la glicemia se assunta per almeno otto settimane alla dose di 500 milligrammi al giorno 
* Altre ricerche recenti hanno scoperto che la quercetina ha un impatto benefico sulla malattia del fegato grasso non alcolica e che riduce l'infiammazione, lo stress ossidativo e il metabolismo lipidico
* La quercetina ha anche la capacità di innescare la regressione dei tumori interagendo con il DNA e attivando la via mitocondriale dell'apoptosi (la morte programmata delle cellule danneggiate)

La quercetina (1) è un flavonolo antiossidante che si trova naturalmente in diversi alimenti come mele, prugne, uva rossa, tè verde, fiori di sambuco e cipolle, solo per citarne alcuni. (2) Secondo un rapporto di Market Watch del 2019, (3) l'utilizzo della quercetina sta crescendo rapidamente man mano che diventano noti i suoi benefici per la salute.

 

La quercetina ha dimostrato di combattere l'infiammazione e agisce come antistaminico naturale. In effetti, la sua capacità antivirale sembra essere l'obiettivo principale di molti studi. Infatti molti lavori scientifici hanno messo in evidenza la capacità di questo flavonolo di prevenire e curare sia il raffreddore che l'influenza. (4), (5), (6), (7)

 

Ci sono inoltre altri benefici e usi meno noti che gli integratori a base di quercetina possono offrire, per la prevenzione e/o il trattamento di: (8)

 

Ipertensione arteriosa (9)

Malattie cardiovascolari (10)

Sindrome metabolica (11)

Alcuni tipi di cancro (12)

Malattia del fegato grasso non alcolica (NAFLD) (13)

Gotta (14)

Artrite (15)

Disturbi dell'umore (16)

Longevità, grazie ai suoi benefici senolitici (elimina le cellule danneggiate e logore) (17), (18)

Cambiamenti neurogenerativi indotti dall'alluminio (19)

Come notato da uno studio del 2016: (19), la quercetina è risultata utile anche per i cambiamenti neurodegenerativi indotti dall'alluminio, come quelli osservati nell'Alzheimer, nel Parkinson e nella sclerosi laterale amiotrofica (SLA). 

"La somministrazione di quercetina (10 mg/kg di peso corporeo al giorno) ha ridotto lo stress ossidativo indotto dall'alluminio ... Inoltre, la quercetina previene anche la traslocazione indotta dall'alluminio del citocromo e ... attenua il gonfiore mitocondriale. Questi risultati indicano che il trattamento con quercetina può rappresentare una strategia terapeutica per attenuare la morte neuronale contro la neurodegenerazione indotta dall'alluminio. "

La quercetina migliora i tratti della sindrome metabolica

Tra gli articoli più recenti su questo potente antiossidante c'è una recensione (20) pubblicata nel numero di marzo 2019 di Phytotherapy Research, che ha esaminato nove ricerche randomizzate controllate che studiavano l'effetto della quercetina sulla sindrome metabolica.

 

La sindrome metabolica si riferisce a un gruppo di condizioni (tra cui l'ipertensione, l'iperglicemia, gli alti livelli di trigliceridi e l'accumulo di grasso intorno al girovita) che aumentano il rischio di diabete di tipo 2, le malattie cardiache e l'ictus.

 

I risultati aggregati non hanno trovato alcun effetto sul glucosio plasmatico a digiuno, sull'insulino-resistenza o sui livelli di emoglobina A1c, ma ulteriori analisi dei sottogruppi hanno rivelato che l'integrazione di quercetina ha "ridotto significativamente" la glicemia a digiuno con il trattamento della durata di almeno otto settimane e con la somministrazione di almeno 500 milligrammi (mg) al giorno.

 

In alcuni studi che hanno coinvolto persone di età superiore ai 45 anni, sono state riscontrate anche riduzioni "significative" dell'insulina quando veniva utilizzato un dosaggio di 500 mg al giorno o più. Uno studio, (21) pubblicato nel 2011, ha esaminato gli effetti della quercetina su alcuni tratti della sindrome metabolica.

 

Lo studio si è concentrato in particolare sull'aterosclerosi e sull'infiammazione negli uomini con genotipo APOE 3/3, 3/4 e 4/4 e ha riscontrato che la quercetina ha ridotto significativamente la circonferenza della vita, la pressione arteriosa sistolica postprandiale, il triacilglicerolo postprandiale e l'aumento del colesterolo HDL rispetto al placebo. Ai partecipanti sono stati somministrati 150 mg di quercetina al giorno per otto settimane.

 

Una ricerca (22) su ratti obesi pubblicata nel 2008 ha anche riscontrato che l'integrazione di quercetina a dosi di 2 e 10 mg/kg di peso corporeo per 10 settimane ha migliorato i livelli di pressione sistolica, i trigliceridi, il colesterolo totale e gli acidi grassi liberi. La dose di 10 mg / kg ha anche migliorato lo stato di infiammazione negli animali.

 

Come evidenziato dagli autori:

 

"In conclusione, entrambe le dosi di quercetina hanno migliorato la dislipidemia, l'ipertensione e l'iperinsulinemia nei ratti obesi di Zucker, ma solo l'alta dose ha prodotto effetti antiinfiammatori insieme a una riduzione dell'aumento di peso corporeo."

 

Uno dei primi studi (23) che dimostra gli effetti benefici della quercetina sulla pressione sanguigna è stato pubblicato nel 2007.

 

Secondo quanto riportato dagli autori:

 

"Studi epidemiologici riportano che la quercetina ... è associata a un ridotto rischio di malattia coronarica e ictus ... in uno studio crossover randomizzato, in doppio cieco, controllato con il placebo, uomini e donne con preipertensione e ipertensione allo stadio 1 sono stati controllati per testare l'efficacia di 730 mg di quercetina al giorno per 28 giorni.

 

La pressione sanguigna all'inizio dello studio era ... 148 +/- 2 e 96 +/- 1 nei soggetti ipertesi  stadio 1 ... Riduzioni sistolica (-7 +/- 2 mm Hg), diastolica (-5 +/- 2 mm Hg) e sono state osservate pressioni arteriose medie (-5 +/- 2 mm Hg) nei pazienti ipertesi stadio 1 dopo il trattamento con quercetina ... Questi dati sono i primi a dimostrare che l'integrazione di quercetina riduce la pressione sanguigna nei soggetti ipertesi. "

 

Allo stesso modo, una revisione sistematica del gennaio 2020, (24) ha concluso che la quercetina "riduce significativamente" la pressione sanguigna. Le persone che hanno assunto quercetina per otto o più settimane hanno anche "significativamente" migliorato il colesterolo e i trigliceridi.

La quercetina migliora la NAFLD (steatosi epatica non alcolica) indotta dal diabete

Altre ricerche recenti (25) pubblicate nel numero di agosto 2019 di Phytotherapy Research hanno concluso che la quercetina ha un impatto benefico sul NAFLD "migliora l'infiammazione, lo stress ossidativo e il metabolismo lipidico".

 

Anche il diabete svolge un ruolo nel NAFLD, e dimostra quanto sia influente la resistenza all'insulina nello sviluppo di malattie croniche di ogni tipo.

 

Come spiegato:

 

".... Nel presente lavoro, sono stati studiati gli effetti epatoprotettivi e i meccanismi sottostanti della quercetina nella NAFLD indotta da T2DM ... I risultati hanno rivelato che la quercetina ha migliorato i livelli sierici di transaminasi e ha ridotto notevolmente le alterazioni istologiche del fegato indotte da T2DM. Inoltre, la quercetina ha ripristinato il contenuto di superossido dismutasi, catalasi e glutatione nel fegato. ... Questi risultati indicano che la quercetina potrebbe essere un farmaco potenzialmente efficace per il trattamento della NAFLD indotta da T2DM. "

La quercetina aiuta a modulare l'espressione genica

Secondo una ricerca (26) pubblicata nel 2016, la quercetina ha persino la capacità di innescare la regressione del tumore interagendo con il DNA e attivando la via mitocondriale dell'apoptosi (la morte cellulare programmata delle cellule danneggiate).

 

È stato scoperto che la quercetina induce citotossicità nelle cellule leucemiche e l'effetto è stato dose-dipendente. Effetti citotossici limitati sono stati trovati anche nelle cellule tumorali al seno. Nel complesso, la quercetina ha aumentato di cinque volte la durata della vita dei topi affetti da cancro rispetto ai soggetti non trattati.

 

Gli autori hanno attribuito questi effetti all'interazione diretta della quercetina con il DNA e alla conseguente attivazione della via mitocondriale dell'apoptosi, e hanno dedotto che il potenziale uso della quercetina come complemento di terapia del cancro merita ulteriori approfondimenti.

 

Ricerche più recenti (27) sulla rivista Molecules sottolineano anche l'influenza epigenetica della quercetina e la capacità di:

  • Interagire con i percorsi di segnalazione cellulare
  • Modulare l'espressione genica
  • Influenzare l'attività dei fattori di trascrizione
  • Modulare i microRNA

I microRNA erano in precedenza considerati DNA "spazzatura". Lungi dall'essere inutili, le ricerche hanno di recente rivelato che il DNA "spazzatura" è in realtà un microRNA che svolge un ruolo cruciale nella regolazione dei geni capaci di formare le proteine necessarie per nostro corpo.

 

La quercetina è un potente antivirale

Come accennato, uno degli attributi particolarmente studiati della quercetina è la sua capacità antivirale, dovuta a tre principali meccanismi d'azione:

  • Inibizione della capacità del virus di infettare le cellule
  • Inibizione della replicazione delle cellule già infette
  • Riduzione della resistenza delle cellule infette al trattamento con farmaci antivirali

Ad esempio, la ricerca (28) finanziata dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, pubblicata nel 2007, ha riscontrato che la quercetina riduce il rischio di malattie virali e aumenta le prestazioni mentali a seguito di stress fisico estremo, condizione che potrebbe altrimenti minare le resistenze immunitarie e peggiorare la suscettibilità alle infezioni.

 

Un gruppo di ciclisti a cui è stata somministrata una dose giornaliera di 1.000 mg di quercetina in combinazione con vitamina C (determina l'aumento dei livelli plasmatici di quercetina (29), (30)  e con niacina (per migliorarne l'assorbimento) per una durata di cinque settimane, rispetto ai ciclisti non trattati,  hanno ridotto significativamente le probabilità di contrarre malattie virali dopo aver percorso tre ore in bicicletta al giorno per tre giorni consecutivi. Mentre il 45% del gruppo placebo si è ammalato, nel gruppo che ha assunto quercetina la percentuale di soggetti che hanno contratto malattie è stata solo del 5%.

 

In un altro studio (31) finanziato dalla DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) degli Stati Uniti, pubblicato nel 2008, gli animali trattati con quercetina sono stati inoculati con un virus dell'influenza H1N1 altamente patogeno. Ancora una volta, il gruppo di trattamento presentava una morbilità e una mortalità significativamente inferiore rispetto al gruppo placebo. Numerosi altri studi hanno anche confermato l'efficacia della quercetina contro una varietà di virus, tra cui:

  • Uno studio del 1985 ha scoperto che la quercetina inibisce l'infettività e la replicazione del virus dell'herpes simplex di tipo 1, del virus della polio-tipo 1, del virus della parainfluenza di tipo 3 e del virus respiratorio sinciziale. (32)
  • Uno studio sugli animali del 2010 ha trovato che la quercetina inibisce i virus dell'influenza A e B. Sono state fatte altre due importanti scoperte; in primo luogo, i virus non sono stati in grado di sviluppare resistenza alla quercetina e, in secondo luogo, se utilizzata in concomitanza con farmaci antivirali (amantadina o oseltamivir), l'effetto è risultato notevolmente amplificato e ha impedito lo sviluppo della resistenza ai farmaci. (33)
  • Un lavoro scientifico sugli animali del 2004 che ha studiato l'effetto della quercetina sull'influenza utilizzando un ceppo del virus H3N2, secondo gli autori: (34) "Durante l'infezione da virus dell'influenza, c'è" stress ossidativo". Poiché la quercetina ha ripristinato le concentrazioni di molti antiossidanti, si ritiene che possa essere efficace come farmaco per proteggere i polmoni dagli effetti deleteri dei radicali liberi che vengono rilasciati durante l'infezione dal virus dell'influenza. "
  • Un altro studio del 2016 ha scoperto che la quercetina ha azione protettiva contro il virus dell'influenza A H1N1 con la modulazione dell'espressione proteica. Più specificamente, la regolazione delle proteine da shock termico, la fibronectina 1 e la proibitina è stata fondamentale per ridurre la replicazione virale. (35)
  • Un terzo studio pubblicato nel 2016 ha trovato che la quercetina inibisce un ampio spettro di ceppi di influenza, tra cui H1N1, H3N2 e H5N1. Secondo gli autori, "Questo studio indica che la quercetina mostra attività inibitoria nella fase iniziale dell'infezione influenzale e offre una futura opzione terapeutica per sviluppare prodotti naturali efficaci, sicuri e convenienti per il trattamento e la profilassi delle infezioni (virus dell'influenza A)". (36)
  • Nel 2014, i ricercatori hanno notato che la quercetina può essere ritenuta "un trattamento promettente per il raffreddore comune", causato dal rinovirus, aggiungendo che "La quercetina ha dimostrato di ridurre l'internalizzazione e la replicazione virale in vitro e la carica virale, l'infiammazione polmonare e l'ipertensione delle vie aeree." (37)
  • Attenuando il danno ossidativo, riduce anche il rischio di infezioni batteriche secondarie, che in realtà sono la causa primaria dei decessi correlati all'influenza. È importante sottolineare che la quercetina aumenta la biogenesi mitocondriale nel muscolo scheletrico, il che indica che parte dei suoi effetti antivirali sono dovuti ad una migliore segnalazione antivirale mitocondriale.
  • Uno studio sugli animali del 2016 (38) ha scoperto che la quercetina ha inibito il virus della dengue del topo e il virus dell'epatite. Altri studi hanno confermato il potere della quercetina di inibire l'infezione da epatite B (39) e C (40).
  • Più recentemente, uno studio (41) pubblicato sulla rivista di patogenesi microbica ha trovato che la quercetina "fornisce una protezione completa contro l'infezione da streptococco pneumoniae", sia in vitro che in vivo, principalmente neutralizzando la pneumolisina (PLY) (42), una delle tossine rilasciate dai pneumococchi che favorisce l'Infezione da S. pneumoniae. Come riportato dagli autori nella patogenesi microbica: "I risultati hanno indicato che la quercetina ha ridotto significativamente l'attività emolitica e la citotossicità indotte dal PLY reprimendo la formazione di oligomeri. Considerando l'importanza di questi eventi nella patogenesi della S. pneumoniae resistente agli antimicrobici, i risultati indicano che la quercetina può essere un nuovo potenziale farmaco candidato per il trattamento delle infezioni cliniche da pneumococco ".

La quercetina combatte l'infiammazione e migliora il sistema immunitario

Oltre alla sua attività antivirale, la quercetina è anche nota per aumentare l'immunità e combattere l'infiammazione. Come notato in uno studio del 2016 (43) sulla rivista Nutrients, i meccanismi d'azione includono l'inibizione di: (44)

  • Produzione del fattore di necrosi tumorale indotta da lipopolisaccaride (LPS) α (TNF-α) nei macrofagi. Il TNF-α è una citochina coinvolta nell'infiammazione sistemica, secreta dai macrofagi attivati, un tipo di cellula immunitaria che digerisce sostanze estranee, microbi e altri componenti dannosi o danneggiati
  • Livelli di mRNA indotti da LPS di TNF-α e interleuchina (IL) -1α nelle cellule gliali, con conseguente "diminuzione della morte delle cellule neuronali apoptotiche"
  • La produzione di enzimi che producono infiammazione
  • L'afflusso di calcio nelle cellule, che a sua volta inibisce il rilascio di:

◦    Citochine pro-infiammatorie

◦    Istamina e serotonina dai mastociti intestinali (45)

 

Secondo questo articolo, la quercetina stabilizza anche i mastociti, ha attività citoprotettiva nel tratto gastrointestinale e "un effetto regolatorio diretto sulle proprietà funzionali di base delle cellule immunitarie", che le consente di inibire "un'enorme quantità di bersagli molecolari nella concentrazione micromolare gamma, regolando verso il basso o sopprimendo molte vie e funzioni infiammatorie ". (46)

 

La quercetina può essere un utile supplemento per molti

Considerando i suoi benefici ad ampio raggio, la quercetina può essere un utile supplemento per molti. È uno degli integratori da tenere nell'armadietto dei medicinali per ogni volta che sentiamo arrivare qualcosa, sia esso il raffreddore o l'influenza.

 

Chi è incline ai raffreddori e all'influenza, può prendere in considerazione di assumere la quercetina un paio di mesi prima dei periodi dei raffreddori e dell'influenza per rafforzare il sistema immunitario. Più a lungo termine, sembra utile per coloro affetti da sindrome metabolica, anche se sarebbe sbagliato fare affidamento su un determinato integratore senza affrontare anche strategie primarie come la dieta e l'esercizio fisico.

 

Come spiegato dal Dr. Robert Lustig , lo zucchero ha dimostrato di essere un fattore causale nella resistenza all'insulina, che è un segno distintivo della sindrome metabolica e un fattore di rischio praticamente per tutte le malattie croniche.

 

In presenza della sindrome metabolica, sarebbe saggio limitare il consumo totale di zucchero a 15 grammi al giorno. Per chi è sano e vuole rimanerlo, il limite giornaliero di zucchero sarebbe di circa 25 grammi. 

Fonti e riferimenti: