Lo iodio: un micronutriente essenziale


(Pubblicato il 26 marzo 2018)

Lo iodio è un micronutriente essenziale che aiuta ad alcalinizzare il pH del corpo, fornisce alla tiroide i nutrienti necessari per produrre ormoni tiroidei, protegge contro il cancro ed è un agente antibatterico naturale.

L'esperto di iodio Dr. Jorge Flechas spiega come lo iodio influisca sulla salute ben oltre la tiroide.

 

Gli ormoni tiroidei sono essenziali per la normale crescita e lo sviluppo neurologico dei bambini prima della nascita e nel primo anno di vita. Sono essenziali anche per la regolazione del metabolismo. (1) La carenza può essere dannosa per il cervello in via di sviluppo e può portare all’aborto spontaneo, alla nascita prematura o a danni neurologici nei neonati.

 

Prima di tutto, chiariamo la differenza tra iodio e ioduro. Lo iodio è la molecola che viene assorbita e utilizzata dalle cellule del corpo. Lo ioduro, per la sua maggiore stabilità è la forma che tipicamente si trova negli integratori, ma in questa forma, non è molto disponibile. Nel corpo, la molecola di ioduro deve essere convertita in iodio, la forma attiva necessaria per la tiroide.

 

La RDA (dose giornaliera consigliata) è di 150 microgrammi (µg) al giorno per gli adulti, 220 µg /giorno per le donne in gravidanza e 290 µg/giorno per le donne che allattano. (2) Tuttavia, come evidenziato dal calo dei livelli medi di iodio riscontrati nelle urine, la maggior parte degli adulti non consuma abbastanza iodio ogni giorno per soddisfare i livelli minimi necessari per una buona salute.

 

L'American Thyroid Association (ATA) ha riscontrato una diffusa carenza di iodio con livelli di iodio pari a 50 µg / l o meno. (3) Questi bassi livelli di iodio possono anche avere sintomi visibili, come il gozzo (gonfiore della tiroide), ipotiroidismo o problemi legati alla gravidanza. Più insidiosi ancora sono i problemi di carenza subclinica, o livelli che influiscono sulla salute ma non sono sufficientemente bassi da creare problemi immediati potenzialmente letali.

 

I rischi di carenza di iodio sub-clinico

I rischi di carenza di iodio sub-clinico non sono limitati alla gravidanza e allo sviluppo neurologico infantile o all'aumento di peso corporeo. Quasi 2 miliardi di persone in tutto il mondo non assumono abbastanza iodio nella loro dieta e, 50 milioni di esse soffrono di danni al cervello. (4) Potrebbe essere la causa più prevenibile di danno cerebrale nei lattanti e nei bambini, tuttavia si stima che il 36,5% di essi siano carenti in iodio. (5)

 

Anche una piccola carenza negli adulti può ridurre il QI (quoziente di intelligenza) fino a 15 punti (6), valore che può causare leggere o gravi inidoneità al lavoro. Il deficit di iodio subclinico è anche noto come disturbo da carenza di iodio (IDD) che non arriva alla formazione del gozzo ma può essere molto pericoloso.

 

Lo iodio aiuta a prevenire lo stress ossidativo che può portare a malattie croniche, come il diabete, l'ateriosclerosi e l'artrite. (7) Quando la tiroide non funziona correttamente può anche causare malattie cardiache.

 

Altri organi del corpo utilizzano lo iodio in quantità apprezzabili, tra questi: 

  • Le ghiandole salivari: Bassi livelli di iodio possono portare alla secchezza delle fauci

  • La pelle: Il corpo utilizza lo iodio nello sviluppo della pelle, dei denti, delle unghie e delle ossa. Bassi livelli di iodio possono anche favorire l’acne (8)

  • Gli occhi: Lo iodio è un antiossidante che protegge naturalmente gli occhi dalle radiazioni ultraviolette (9)

  • Il sistema immunitario: Lo iodio combatte i radicali liberi e stimola l'attività di altri antiossidanti (10)

  • I muscoli: La carenza di iodio può causare dolore, fibromialgia e debolezza muscolare (11)

  • Il pancreas: La terapia con iodio radioattivo è una terapia comune per il cancro della tiroide. Gli studi dimostrano che lo iodio radioattivo è anche assorbito dal pancreas e predispone all'intolleranza al glucosio (12)

  • Lo stomaco: Lo iodio viene utilizzato dalle cellule che rivestono lo stomaco per concentrare il cloruro necessario per produrre l’acido cloridrico inispensabile per la digestione del cibo (13)

 

Lo iodio protegge contro il cancro

Lo iodio ha un ruolo protettivo contro la crescita delle cellule tumorali. Sebbene il meccanismo esatto sia sconosciuto, i ricercatori hanno scoperto che le cellule tumorali si restringono dopo l'iniezione di iodio, alcune, muoiono e vengono sostituite con cellule sane. (14) Lo iodio è anche coinvolto nell’apoptosi, o morte cellulare programmata, necessaria per lo sviluppo di nuove cellule e la rimozione delle cellule maligne o malate.

 

L'incidenza del cancro alla tiroide è aumentata in tutto il mondo, in seguito ad uno screening migliore che può rilevare piccoli tumori benigni. Tuttavia, negli Stati Uniti l’aumento dei casi di cancro alla tiroide si è verificato contemporaneamente con la riduzione dell'apporto di iodio. (15) Alcuni studi hanno trovato che lo iodio profilattico nelle popolazioni carenti può ridurre la diagnosi di forme più aggressive di cancro alla tiroide.

 

Lo iodio è anche vitale per la salute del seno nelle donne che allattano e nelle donne anziane. Una deficienza può portare ad una malattia fibrocistica o al cancro al seno. (16) Il tessuto mammario e il latte materno contengono concentrazioni più elevate di iodio rispetto alla tiroide, essenziale per lo sviluppo cerebrale del neonato.

 

Tuttavia, svolge anche un ruolo importante nella salute del tessuto mammario in quanto esercita un potente effetto antiossidante. Il tessuto del seno carente di iodio ha elevati marcatori di iper-ossidazione lipidica, uno dei primi segni di sviluppo del cancro. (17)

 

Il tessuto mammario carente di iodio mostra anche aumenti delle proteine del recettore degli estrogeni e alterazioni al DNA. (18) Quando i livelli di iodio di una donna sono bassi, stimolano le ovaie a produrre più estrogeni, il che stimola la crescita del tessuto mammario. Lo iodio aiuta anche a regolare il cortisolo associato ad un rischio più elevato di cancro al seno. (19) Quando si confrontano le diete giapponesi e occidentali sull'incidenza di tumori, queste differenze diventano ancora più evidenti.

 

I tassi di cancro al seno per le donne che vivono in Giappone e seguono una dieta ricca di iodio sono del 66% inferiori rispetto alle donne americane. (20) Tuttavia, una volta che una donna giapponese si trasferisce negli Stati Uniti, il suo tasso di cancro al seno sale al livello delle donne americane. (21)

 

Le popolazioni carenti di iodio hanno una maggiore incidenza di gozzi e tumori allo stomaco. (22) In una recente ricerca l’aumento dell'apporto di iodio è stato fortemente correlato con la riduzione dell'incidenza del cancro allo stomaco. (23)

 

 

La carenza di iodio colpisce più le donne che gli uomini

Le donne hanno maggiori probabilità di sviluppare sintomi di ipotiroidismo. (24) Edward Toromanyan, capo endocrinologo del Ministero della Salute dell'Armenia, nota: (25) "Secondo diverse ricerche, le donne hanno problemi con la ghiandola tiroidea da tre a dieci volte più degli uomini, e questo vale anche per il gozzo e l'insufficienza di ormoni tiroidei. "

 

Negli Stati Uniti, l'ipotiroidismo colpisce in modo sproporzionato le donne più degli uomini, probabilmente perché l'ormone estrogeno femminile inibisce l'assorbimento di iodio mentre, il testosterone, può favorire l'assorbimento dello iodio. (26) Pertanto, il poco iodio presente nella dieta viene assorbito e utilizzato in modo diverso in funzione del sesso. 

 

Secondo Flechas, l'ipotiroidismo è associato a livelli di estrogeni liberi dell'80-90%. Ciò significa che la carenza di iodio aumenta ila quantità di estrogeni liberi che stimolano la crescita del tessuto mammario. Il valore normale dell'estrogeno libero va dal 40 al 60%. D'altra parte, l'ipertiroidismo è associato a un lvello del 20% di estrogeni liberi. L'interazione di estrogeni, ormoni tiroidei e iodio è un meccanismo complesso che aumenta il rischio nelle donne con carenza di iodio.

 

I prodotti chimici nell’ambiente bloccano l'assorbimento di iodio

Mentre le donne hanno una maggiore incidenza di carenza di iodio correlata alla loro produzione di ormoni, per tutte le persone lo scarso assorbimento e l’utilizzo è correlato alla contaminazione ambientale. I contaminanti che interferiscono con l’assorbimento dello iodio comprendono:

 

Fluoruro. Il fluoruro è un alogeno che ha un peso atomico più leggero dello iodio e può legaarsi più facilmente ai recettori sostituendo lo iodio con conseguente carenza nella tiroide, nelle cellule dello stomaco, nelle ovaie e altri organi.

Bromuro. Lo iodio in passato era impiegato nella lavorazione della farina. Tuttavia, i produttori hanno sostituito lo iodio con il bromuro, un altro alogeno avente un peso atomico inferiore rispetto allo iodio. (27) Questo cambiamento ha ridotto in modo significativo il consumo di iodio apportando nel corpo un elemento di competizione.

Perclorato. Questo è un contaminante presente nelle acque sotterranee e in quantità misurabili nel latte, frutta e verdura. (28) In dosi elevate, il perclorato può inibire la funzione della tiroide ma anche a basse dosi, contribuisce all’ipotiroidismo. (29)

Nitrati. Questi possono interferire con l'assorbimento di iodio da parte della tiroide. (30) E’ bene evitare i nitrati aggiunti alle carni lavorate, salami, salsicce, pancetta, hot dog e alcuni frutti di mare confezionati. (31)

Mercurio. Esistono evidenze che lo iodio può contribuire alla disintossicazione del corpo dal mercurio tossico (32) presente nel pesce, nelle amalgame dentali, elettronica, batterie, lampadine e prodotti farmaceutici. (33)

 

 

Fonti di iodio

Dal 1924, dopo il successo del programma di supplementazione con iodio in Svizzera e incoraggiato da una serie di rapporti, il sale da tavola è stato fortificato con iodio. Tuttavia, recenti ricerche hanno trovato diversi livelli di iodio nel sale iodato ed è stato riscontrato che il 53 per cento dei campioni analizzati avevano molto meno iodio rispetto a quello indicato in etichetta. (34) Gli esperti ritengono che il calo dei livelli di iodio nella popolazione potrebbe essere il risultato di diversi fattori, tra cui:

  • Mangiare meno sale nella convinzione errata che è dannoso per il cuore

  • Consumare più sostituti del latte a basso contenuto di iodio, come il latte di mandorla, o il latte di soia.

  • Mangiare cibi spazzatura non addizionati di sale iodato

  • Mangiare cibi coltivati in terreni impoveriti di iodio

  • Bere meno latticini, fonte primaria di iodio

  • Mangiare pochi alimenti marini come le alghe

Gli alimenti che contengono quantità elevate di iodio includono infatti le alghe, come kelp, kombu e wakame. (35) Il Kelp ha la più alta quantità di iodio e una sola porzione contiene quattro volte la RDA.

 

Il burro bio da animali nutriti con erba è un'altra fonte di iodio e grassi salutari. E’ anche ricco di vitamine, glicosfingolipidi e acidi linoleici coniugati che sono importanti per la salute. Per leggere di più sui benefici del burro da animali nutriti con erba clicca sul seguente link: https://www.nutrizionenaturale.org/burro/ e: https://www.nutrizionenaturale.org/i-grassi-e-la-salute/rapporto-la-verit%C3%A0-sui-grassi-saturi/

 

 

 

 

  

Fonti e riferimenti: