Spezie&Erbe Aromatiche 3

Peperoncino piccante

 

E 'un mito che il cibo piccante aggrava ulcere e altri disturbi di stomaco. La ricerca mostra che il peperoncino piccante in realtà protegge il rivestimento dello stomaco e può prevenire il danno gastrico associato ad analgesici antinfiammatori.

 

I peperoncini sono ricchi di nutrienti come il calcio, vitamine A e C, e vi sono evidenze che contribuiscano ad abbassare il rischio di malattie cardiovascolari, aiutino a prevenire il diabete e aumentare il metabolismo.

 

Alcuni ricercatori sostengono che possono anche avere una certa capacità di prevenire il cancro.

 

Basta non esagerare: uno studio messicano ha trovato che nelle persone che avevano mangiato l'equivalente di ben 25 peperoncini al giorno aumentava leggermente il rischio di cancro allo stomaco ma non dovrebbe essere troppo difficile, anche per gli amanti del piccante, rimanere sotto quel limite.

 

Il Dr. Khursheed Jeejeebhoy, gastroenterologo di Toronto che segue molti pazienti che evitano inutilmente i peperoncini rossi, sottolinea come ogni volta che le persone hanno problemi di stomaco, cercano di evitare cibi piccanti per guarire.

 

Il professore emerito di medicina presso l'Università di Toronto afferma: "non ci sono prove che sia necessario astenersi dal mangiare cibi piccanti, le spezie in moderazione danno sapore e piacevolezza ai piatti e non vi è alcuna prova che siano dannose ".

 

In realtà, ci sono diversi riscontri che i peperoncini fanno bene e, recenti ricerche confermano che sono sempre più considerati utili per la salute.

 

Il peperoncino piccante infatti:

 

  • combatte l'emicrania e mal di testa sinusale

  • previene la sinusite e decongestiona

  • combatte il cancro

  • aiuta ad abbassare la pressione sanguigna

  • combatte l'infiammazione

  • aiuta a lenire le malattie intestinali

  • aiuta a bruciare grassi e perdere peso

  • proteggere il cuore

  • contiene tanta di vitamina C e altri preziosi nutrienti


 

Uno studio di laboratorio condotto nel Regno Unito, per esempio, ha scoperto che la capsaicina, che è responsabile della sensazione di bruciore dei peperoncini, è in grado di inattivare le cellule tumorali del polmone e del pancreas senza danneggiare le cellule circostanti.

 

I ricercatori ritengono che questo potrebbe spiegare perché le persone che vivono in Messico e India che hanno una dieta piccante, tendono ad avere una minore incidenza di alcuni tipi di cancro rispetto a quelli che adottano una dieta leggera occidentale.

 

Due studi australiani forniscono altre buone notizie: Uno ha scoperto che l'aggiunta di peperoncino ai pasti può proteggere contro l'accumulo di colesterolo nel sangue ed un altro ha scoperto che mangiare regolarmente peperoncini piccanti riduce il fabbisogno di insulina e può avere implicazioni nella prevenzione e nel trattamento del diabete.

 

E per quanto riguarda i loro effetti sullo stomaco, uno studio ungherese afferma che i peperoncini in realtà fanno diminuire la produzione di acido gastrico.

 

Possono ridurre il sanguinamento allo stomaco associato all'assunzione agenti anti-infiammatori non steroidei come l'aspirina, e secondo uno studio di Singapore mangiare un peperoncino al giorno riduce il rischio di ulcere peptiche del 53 per cento.

 

E quella sensazione di bruciore che si ottiene dal cibo piccante?

 

E 'la capsaicina che stimola le terminazioni nervose. "E 'una brutta sensazione", dice Jeejeebhoy, "ma non c'è alcuna prova che produca lesioni o causi ulcerazione o danni di qualsiasi genere nel tratto gastrointestinale." Il miglior rimedio per la sensazione di bruciore è quello di sviluppare via via la tolleranza con il loro regolare utilizzo in cucina.

 

La capsaicina e il capsicolo hanno un'azione anestetica locale, antiossidante, antimicrobica, antibatterica e di conseguenza antifermentativa; inoltre incrementano i movimenti peristaltici e la motilità gastrica, stimolano la secrezione salivare e dei succhi gastrici favorendo la digestione e offrendo una buona quantità di sostanze protettive e antiossidanti.


Le principali specie di peperoncino

 

Le varietà di peperoncino sono molto numerose, qui di seguito elenchiamo le 4 specie più conosciute ed impiegate per uso alimentare:


Capsicum annuumin Messico è chiamato Jalapeno. Lungo circa 7 cm, di piccantezza media, viene molto usato maturo e color verde nella cucina messicana, è gustoso ripieno di formaggio e gratinato al forno.

 

Capsicum baccatum: peperoncino di piccantezza media, la sua zona di coltivazione è prevalentemente quella della Bolivia e del Perù. E' lungo sui 15 cm ed ha il tipico gusto fruttato. Viene usato per fare una salsa di pasta gialla.

Capsicum chinense: questa varietà comprende i peperoncini molto piccanti, gli Habanero, con una forma tondeggiante e allungata. Uno dei piu piccanti e allo stesso tempo gustosi dal sapore di frutta esotica dolcissima. Una delle varietà piu piccanti al mondo! Viene usato in salse caraibiche e salse indiane.

Capsicum frutescens: anche questa specie è molto piccante, la varietà più famosa è chiamata tabasco; grazie all'abbondanza di succo che caratterizza questa qualità di peperoncino si produce la nota salsa che prende il nome dal peperoncino stesso, il tabasco.

 

Noce moscata

 

La noce moscata (detta anche noce di Mascate, da qui il nome) è originaria delle isole Molucche e della Nuova Guinea.

 

Questa spezia è un seme, cioé è la parte interna del frutto della myristica fragrans e si utilizza sotto forma di polvere già macinata oppure si grattugia il seme di questa noce di forma ovaleggiante, simile appunto a una comune noce.


Il seme decorticato è la noce moscata, mentre la parte esterna che lo ricopre ci dà il macis, altra spezia dall’odore e sapore simili a quelli del seme ma meno pregiata anche se è analogamente impiegata in cucina.

 

La noce moscata è un'altra spezia che ha una ampia varietà di proprietà curative e può essere utilizzata in una vasta gamma di piatti.

 

Può essere di aiuto, abbinata alle terapie mediche, in caso di:

 

  • insonnia (la noce moscata può produrre sonnolenza e quindi dovrebbe essere utilizzata quando si ha la possibilità di rilassarsi o dormire)

  • ansia

  • spasmi muscolari

  • nausea e il vomito

  • indigestione

  • diarrea

  • dolori articolari e gotta

  • alta pressione arteriosa

  • infertilità maschile e impotenza

  • difficoltà di concentrazione

  • cattiva circolazione

  • dolore da mal di denti (olio di noce moscata)

 

Ricordiamoci che il sovra dosaggio di noce moscata può causare effetti collaterali quali nausea, allucinazioni, gonfiore e shock.

 

Qualche goccia di olio essenziale di noce moscata strofinato sulla pelle, può fare molto di bene alla saute. 


 

Una spolverata di noce moscata aggiunge aroma e migliora il gusto dei cibi. Contiene anche tracce di minerali che mantengono il sistema immunitario efficiente.

 

Potassio, calcio, ferro e manganese sono tra i minerali fondamentali presenti nella noce moscata.

 

Solo un po' di noce moscata e argilla mescolati con acqua o miele in pasta, può rendere la pelle più chiara e luminosa nel giro di pochi giorni riducendo le cicatrici e allevia l'acne.

 

Tradizionalmente i chiodi di garofano sono stati la spezia principe per la cura dei denti, ma pochi forse sanno che la noce moscata ha dimostrato proprietà antibatteriche che proteggono i denti e le gengive.

 

L'olio di noce moscata contiene l'eugenolo, che porta sollievo al mal di denti.

 

Ecco perché spesso si trova tra gli ingredienti dei dentifrici, in combinazione con la cannella come potente antisettico e antimicrobico.

 

La noce moscata mantiene il cervello efficiente! Contiene un composto organico naturale chiamato miristicina, che è noto per proteggere il cervello contro le malattie degenerative come l'Alzheimer.

 

L'olio essenziale di noce moscata porta sollievo al dolore muscolare e articolare, applicato ad una zona localizzata di gonfiore e disagio da un immediato sollievo.

 

In medicina olistica, la noce moscata spesso viene prescritta per migliorare la circolazione sanguigna e trattare le infezioni renali.

 

Controindicazioni:

 

Anche se è quasi impossibile fare un uso eccessivo di noce moscata perché tutto ciò che serve è una piccola spolverata, per dare sapore ai cibi e ottenere i benefici nutrizionali, l'uso eccessivo è noto per provocare palpitazioni, sudorazione, allucinazioni e altri disagi, quindi usiamo questa meraviglia di spezia con moderazione.


Salvia

 

Effetti benefici sulla salute della salvia


Le foglie sono ricche di preziose sostanze come gli oli essenziali, i minerali e le vitamine che sono ben noti le loro proprietà salutistiche e utili per la prevenzione delle malattie.



Il principale componente biologicamente attivo della salvia comune sembra essere il suo olio essenziale, che contiene principalmente i chetoni, α-tujone, e β-tujone.

 

Inoltre, le foglie di salvia contengono numerosi altri composti, tra cui: cineolo, borneolo, acido tannico, sostanze amare come l'acido cornsole e cornsolic, acidi fumarico, caffeico e nicotinico, nicotinamide, flavoni, glicosidi flavoni e sostanze estrogeniche.

 

Questi composti sono noti per avere azione anti-irritante, rubefacente, antinfiammatoria, antiallergica, antifungina e antisettica.


 

Il tujone migliora la concentrazione, l'attenzione e accelera i sensi, l'infuso di salvia da tempo è riconosciuto come "il tè del pensatore."

 

I suoi effetti contribuiscono ad alleviare il dolore e la depressione.

 

La salvia triloba (salvia greca) contiene un flavone chiamato salvigenina. La ricerca ha scoperto che può offrire benefici nella prevenzione delle malattie cardiovascolari.

 

Questa erba è una fonte molto ricca di diversi gruppi di vitamine del complesso B come l'acido folico, la tiamina, la piridossina e la riboflavina spesso in quantità superiori alle dosi giornaliere raccomandate.

 

La pianta riesce a stimolare l’organismo, migliorare le difese immunitarie e, grazie alla sua proprietà di favorire la secrezione dei succhi gastrici, si rivela un ottimo digestivo.

 

E’ indicata anche nel caso di infezioni che interessano le vie respiratorie e dà una buona risposta contro la ritenzione idrica, le emicranie e i reumatismi.

 

Grazie al suo contenuto in estrogeni, si rivela utile anche per curare le sindromi mestruali dolorose e i disturbi della menopausa.

 

Riesce a combattere gli stati di astenia a migliorare l'umore ed è indicata particolarmente nel caso di esaurimento fisico, oltre che come aiuto per la memoria.

 

Parti della salvia, fresche o essiccate, sono fonti ricche di minerali come il potassio, lo zinco, il calcio, il ferro, il manganese, il rame e il magnesio.

 

Il potassio è un componente importante dei liquidi cellulari del corpo, che aiuta il controllo della frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. Il manganese è utilizzato dal corpo come un cofattore per l'enzima antiossidante, superossido dismutasi.


Le controindicazioni


Bisogna prestare particolare cautela nell’utilizzare specialmente l’olio essenziale di salvia, perché il suo utilizzo ad un dosaggio eccessivo può determinare manifestazioni neurotossiche.

 

La sua tossicità può comparire anche con i preparati ad uso topico, come le creme e gli oli per i massaggi che vengono assorbiti dalla pelle o dalle mucose.

 

La salvia è sconsigliata in caso di insufficienza renale.

 

Inoltre occorre tener presente che non dovrebbe essere assunta in gravidanza e durante la fase di allattamento, perché può bloccare la lattazione.