Spezie&Erbe Aromatiche 6

Il Basilico

 

Come possiamo rinunciare sopratutto in estate ad un piatto di trenette al pesto o a immaginare una caprese, una parmigiana di melanzane, una pasta alla norma e tantissimi altri piatti senza basilico?

 

Oltretutto scopriamo che il Basilico, oltre ad aromatizzare i cibi, nutre ed ha innumerevoli proprietà benefiche.

 

E' colmo di sostanze nutritive essenziali

 

Il profumato basilico fresco, offre una buona dose di vitamina K, essenziale nel mantenere i corretti livelli di alcuni fattori della coagulazione del sangue.

 

Due cucchiai di basilico tritato fresco forniscono il 27% del fabbisogno giornaliero, così come per la vitamina A, il manganese e il magnesio.

 

Ha molti antiossidanti, ed è ricco di ferro, calcio, vitamina A, fibra, triptofano,vitamina B6, vitamina C e potassio.

 

Il basilico è ben noto per le sue proprietà anti-infiammatorie. l'eugenolo in esso contenuto blocca gli enzimi nel corpo che causano il gonfiore. Questo è il motivo per cui il basilico è utilizzato per il trattamento di persone affette da artrite. Il Basilio inoltre riduce il colesterolo cattivo.

 

Protegge il corpo dall'invecchiamento precoce.

 

Questo è stato dimostrato nel corso di uno studio condotto in India. Durante lo studio, i ricercatori hanno trovato che il basilico è risultato efficace nel proteggere il corpo contro i radicali liberi. I radicali liberi possono causare danni significativi al corpo.

 

Lo studio di ricerca è stato condotto presso il Collegio di Farmacia Poona, Maharashtra, India condotto dal dottor Vaibhav Shinde. I risultati dello studio sono stati presentati al British Pharmaceutical Conference di Manchester e convalida l'uso tradizionale della pianta come sostanza anti-invecchiamento nel sistema di medicina ayurvedica.

 

Il Basilico si trova ad avere anche un potenziale chemio-protettivo per il cancro del colon. Secondo uno studio, gioca un ruolo significativo nel ridurre tumori del colon. Gli antiossidanti del basilico contribuiscono prevenire molti tipi di tumore, abbassa la pressione sanguigna e induce la sudorazione.

 

 

Anti-stress

 

Ci sentiamo esausti dopo questa estate? "Il basilico ha effetti ansiolitici", spiega botanico James Duke, PhD, autore di La Farmacia Verde. Contiene sostanze fitochimiche che diversi studi confermano possono abbassare il cortisolo, un ormone secreto quando siamo in tensione.

 

In una giornata calda e tormentata aggiungiamo 2 o 3 foglie (per porzione) in macerazione in acqua calda al tè da consumare freddo. Poi una comoda poltrona …

 

Il basilico funziona come come un adattogeno, migliora la risposta naturale del corpo allo stress fisico ed emotivo, riduce il rischio di molti disturbi mentali legati all'età. L'aroma del basilico eleva l'umore, migliora la memoria e rafforza il sistema nervoso.

 

Per purificare il nostro apparato digestivo

 

Se abbiamo abusato troppo ad un barbecue in giardino o buttato giù qualche coctails in più, il basilico "aiuta a disintossicare il fegato", spiega Elisabetta Trattner, un operatore sanitario a Bay Harbor, in Florida. La mattina dopo gli eccessi, preparare un buon pesto purificante e, dopo averlo consumato andrà molto meglio.

 

 

Cancella gli inestetismi della pelle

 

L'olio di basilico aiuta combattere i batteri che causano i brufoli, secondo uno studio pubblicato sull'International Journal of Cosmetic Science.

 

Provare a combattere gli inestetismi dovuti ai brufoli: Fate bollire una manciata di foglie di basilico fresco in 1 tazza di acqua per 10 minuti, lasciate che il liquido raffreddi. Immergete un batuffolo di cotone nel liquido, tamponate sulle zone da trattare, attendere 10 minuti, poi risciacquare con acqua, ripetere una o due volte al giorno.

 

Si può anche preparare maschera al basilico: prendere alcune foglie di basilico fresco e metterle in un frullatore. Mescolare il trito di foglie di basilico con il bianco d'uovo e sale marino. Strofinare la miscela sul viso con delicatezza. Lasciare la maschera per circa cinque minuti e risciacquare. Il basilico è molto efficace contro la tigna e altre malattie della pelle. Viene anche usato per il trattamento del leucoderma.

 

 

Conclusioni

 

Il Basilico è giustamente chiamata la "Regina delle erbe", per i suoi benefici al corpo, alla mente e all'anima. Alcune società chiamano anche il "Santo Basilico". Questi titoli ci danno un'idea sull'utilità del basilico. Sicuro da usare è veramente un'ottima scelta includerlo nella dieta quotidiana.

 

I Semi di Senape

 

E' una spezia che conosciamo e utilizziamo per condire diverse pietanze, molto appetitosa come salsa per bolliti e carni in genere o per condire insalate di riso.

 

Negli ultimi decenni la vediamo spalmata in abbondanza per rendere appetitosi cibi non tradizionalmente italiani come i wurstel, i burghers e diversi tipi di appetizers.

 

Qualche volta ci poniamo la domanda se faccia bene alla nostra salute oppure ci possa procurare qualche problema. Per evitare possibili dubbi vedremo quali sono i principali tipi di salse a base di semi di sesamo che si trovano nei punti vendita e i loro effetti sul nostro benessere.

 

I diversi tipi di salse a base di senape

 

Esistono molte specie di senape, ma le più comuni sono:
- senape bianca(Sinapis alba);
- senape nera(Brassica nigra);
- senape bruna(Brassica juncea);
- senape selvatica( Sinapis arvensis).

 

 

In commercio troviamo diversi tipi di senape e preparati a base di senape, come le mostarde


Bisogna fare una 
precisazione: in Francia e Inghilterra si indica con il nome mostarda (rispettivamente “moutarde” e “ mustard”) sia la pianta di senape che tutti i derivati preparati con i suoi semi, cioè le varie e diverse salse. 


In
 Italia invece, con il termine mostarda intendiamo una preparazione piccante totalmente diversa a base di frutta candita immersa in uno sciroppo aromatizzato con senape in polvere. Molto rinomate nella nostra penisola sono la Mostarda Mantovana e quella Cremonese.

 

Oggi, la stragrande maggioranza delle salse è prodotta industrialmente con la combinazione di diversi ingredienti quali aceto, farina, rafano, miele, dragoncello, melassa, peperoncino, salsa di soia, aglio, capperi, zenzero, panna, mosto, vino, pepe, sale e altro ancora.

A seconda degli ingredienti impiegati, i vari tipi di salse di senape assumono dei caratteri più dolci o più piccanti adatti per l'abbinamento alle più disparate preparazioni culinarie e per andare incontro ai diversi gusti dei consumatori.

 

Fra le più note salse di senape troviamo:

 

Senape di Digione: Questa varietà è stata la prima ad essere regolamentata. Nasce a Digione, in Francia, ed è realizzato con semi marrone e/o neri e agresto (succo di uva acerba), vino bianco, aceto di vino o una combinazione di tutti e tre. Ha un colore dal bronzo pallido al giallo e di solito liscia come consistenza.

 

Senape di Bordeaux: Fatta con mosto (succo d'uva non fermentato, vino), il giallo solitamente di colore pallido.

 

Beaujolais Mustard: Simile a Bordeaux, ma fatto con uve diverse che conferiscono un profondo colore bordeaux.

 

Senape Creola: semi di senape marroni vengono marinati in aceto, macinato e mescolato con un pizzico di rafano in una calda, senape piccante.

 

Senape Meaux: Chiamata anche senape in grani interi. Ottenuta da semi di senape multicolori schiacciati grossolanamente mescolata con aceto e spezie.

 

Senape tedesca: medio, medio-alta piccantezza, speziata e leggermente dolce. Può variare da liscia a grossolana, colore da giallo pallido a marrone.

 

 

Senape Inglese: Realizzata sia in bianco che marrone o nero con semi, farina, e curcuma. Di solito di colore giallo brillante con una speziatura molto piccante.

 

Senape cinese:Normalmente servita da una salsa di immersione per i cibi cinesi. Realizzata con polvere di senape e acqua o vino misto ad una pasta particolare.

 

Senape dolce: comprende una varietà di senape con miele. Queste sono mostarde dolcificate con miele, sciroppo, melassa o zucchero, e possono iniziare con una base di semi di senape piccante o dolce a seconda dei gusti personali.

 

Senape americana: Chiamata anche senape campo da baseball o giallo senape per il suo colore brillante, questa senape più mite al gusto è popolare presso gli stadi come condimento favorito per gli hot dog. È fatta con semi di senape bianchi mescolati con sale, spezie e aceto, di solito con aggiunta di curcuma per migliorare il colore brillante. Questo stile è stato realizzato nel 1904 da George T. francese come "Crema di Senape per Insalata", ed è diventato lo standard per il giallo senape in America.

 

Senape aromatizzata: l'aggiunta di varie singole erbe, spezie, verdure e frutta risultato in tali mostarde come rafano, peperoncino, limone, lampone e mirtillo mostarde anche aromatizzati. Ci sono letteralmente centinaia tra cui scegliere con il solo limite della immaginazione.

 

A parte la proprietà di aggiungere sapore al cibo e renderlo appetitoso, i semi di senape sono sempre stati noti per le loro proprietà medicinali.

 

 

Quali composti presenti nei semi di senape?

 

I semi di senape contengono il 5% di acqua, il 29 % di carboidrati, il 25% di proteine, il 23 % di grassi, il 14% di fibre alimentari ed il 4% di ceneri; questi invece i minerali presenti: calcio e fosforo in buone quantità, magnesio, sodio, potassio, selenio, zinco e rame.

 

Per quanto riguarda le vitamine troviamo la B1, B2, B3, la vitamina C, E, K e J. Tra gli aminoacidi citiamo quelli presenti in maggior percentuale: acido aspartico ed acido glutammico, alanina, arginina, fenilalanina, glicina, prolina e valina.

 

 

Ecco alcuni dei più noti benefici per la salute:

 

Può aiutare a controllare i sintomi dell'asma: Semi di senape sono ricchi di selenio e magnesio. Entrambi i componenti conferiscono una unica attività anti infiammatoria. Consumato regolarmente, è noto, aiuta a tenere sotto controllo i sintomi dell'asma, del raffreddore e della congestione toracica.

 

Può aiutare a perdere peso: I semi di senape sono ricchi di vitamine del complesso B, come folati, niacina, tiamina, riboflavina, ecc. Oltre a tutti i singoli meriti di questi composti, che sono efficaci per accelerare il metabolismo e quindi del peso corporeo.

 

Può rallentare l'invecchiamento: La senape è una grande fonte di caroteni, zeaxantina e luteina (chiamati flavonoidi e antiossidanti caretonoidi) di vitamina A, C e K. Tutti questi componenti messi insieme rendono ricca di antiossidanti la spezia che rallentano il processo di invecchiamento

 

Protegge dal cancro gastrointestinale: Ricco di fitonutrienti, i semi di senape sono un ottimo modo per prevenire e rallentare la progressione dei tumori del tratto gastrointestinale. Studi hanno dimostrato che i semi di senape hanno proprietà che possono limitare la crescita delle cellule tumorali già presenti e prevenire la formazione di nuovi tumori.

Allevia il dolore reumatoide, artritico e muscolare: Il selenio e magnesio di senape hanno proprietà anti infiammatorie e producono calore. Quando applicata al corpo, la pasta riscalda la zona e aiuta a sciogliere i muscoli, portando sollievo dal dolore.

 

Abbassa il colesterolo: La senape contiene alti livelli di niacina o vitamina B3. La niacina ha proprietà di abbassare il colesterolo e protegge le arterie dall'aterosclerosi (accumulo di placca).

 

Aiuta anche a regolare il flusso sanguigno e protegge l'organismo dalla ipertensione.

 

Stimola la crescita dei capelli: Per secoli l'olio di senape è stato conosciuto per stimolare la crescita dei capelli. E' noto per essere ricco di vitamine e di minerali, ma quello che fa la differenza è l'elevata quantità di beta-carotene che contiene. Durante la produzione di olio, il beta-carotene viene convertito in vitamina A, che è eccellente per la crescita dei capelli. Oltre a questo, contiene anche ferro, acidi grassi, calcio e magnesio, i quali promuovere la crescita dei capelli.

 

Aiuta a ridurre la stitichezza: e può alleviare i sintomi di pali e fessure: I semi contengono una sostanza unica, chiamata mucillagine che è una sostanza spessa viscido che è la chiave per alleviare costipazione. A parte questo, è anche ricca di fibre. Inoltre, semi di senape sono noti per aumentare la produzione di saliva, portando a una migliore digestione.

Prendere un cucchiaino di semi di senape 2-3 volte al giorno per alleviare la costipazione.

 

Combatte le infezioni della pelle: Ricco di zolfo, semi di senape sono un ottimo modo per ridurre le infezioni della pelle. Lo zolfo conferisce ai semi proprietà anti batteriche e anti fungine che aiutano a combattere le malattie della pelle più comuni.

Migliora il sistema immunitario: la senape ha un gran numero di minerali elementari come ferro, manganese, rame, ecc, e contribuisce a migliorare la resistenza del corpo alle malattie.

Infine, ricordatevi sempre di usare i semi di senape con moderazione.

 

L'Aneto

 

Per qualche strano motivo, in Italia l’aneto non viene molto utilizzato in cucina, anzi, sembra che per alcuni il suo aroma non sia particolarmente gradito; in effetti i fusti e le foglie, se spezzati, emanano un aroma molto intenso ed acre, e le foglie, se consumate hanno un sapore piccante ed aspro, che forse non è amato da tutti.

 

L’Aneto (Anethum graveolens ) è una pianta aromatica annuale, della famiglia delle Ombrellifere, originaria del Medio Oriente (India e Persia).

 

Le foglie di aneto hanno un aroma fresco e speziato con un profumo che ricorda il finocchio e l’anice: di questa pianta si usano sia le foglie, dal colore verde-azzurro, formate da più foglioline filiformi disposte regolarmente, che i semi.

Il suo olio essenziale ha caratteristiche aromatiche, rinfrescanti, digestive e antisettiche.


A fine estate si recidono le ombrelle e si lasciano essiccare in un luogo ombroso: poi, si battono fino a provocare l’uscita dei semi, che vengono conservati a parte in vasi di vetro, chiusi ermeticamente.

 

Dell’aneto in cucina si usano sia i semi che le foglie soprattutto nella cucina scandinava, che li accosta a uova , pesce (salmone), molluschi e patate.


Nella cucina italiana viene adoperato nelle insalate, sulle patate lessate, nelle marinate, nella salsa per i pesci , per insaporire minestre e intingoli e sulla carne alla griglia, ma si accompagna anche a yogurt, panna acida e formaggi freschi.


I semi, molto profumati, sono ideali per aromatizzare l'aceto, e quindi le conserve.

 

 

I composti presenti nell'Aneto

 

L'Aneto contiene numerosi composti derivati chimici vegetali che sono noti per essere antiossidanti, per prevenire le malattie e con proprietà benefiche per la salute.

 

Questa erba aromatica popolare non contiene colesterolo ed è povera di calorie. Tuttavia, contiene molti antiossidanti, vitamine come la niacina, piridossina, ecc, e fibre alimentari, che aiutano a controllare i livelli di colesterolo nel sangue.

 

L'Aneto - foglie (rametti) e semi - contengono molti oli volatili essenziali come d-carvone, dillapiol, DHC, eugenolo, limonene, terpinene e miristicina.

 

L'olio essenziale, eugenolo dell'aneto è stato impiegato per uso terapeutico come anestetico locale-e anti-settico. L'eugenolo riduce i livelli di zucchero nel sangue nei diabetici. (Ulteriori studi dettagliati sono necessari per meglio definire il suo ruolo.)

 

L'Olio di Aneto, estratto dai semi di Aneto ha proprietà anti-spasmodiche, carminative, digestive, disinfettanti e sedative.

 

E 'anche ricco di molte vitamine, tra cui: acido folico, riboflavina, niacina, vitamina A, beta-carotene, vitamina C, essenziali per il metabolismo ottimale all'interno del corpo umano.

 

La vitamina A e il beta-carotene sono flavonoidi antiossidanti naturali. La vit. A ed è necessaria per mantenere sane le mucose e la pelle ed è fondamentale per avere una buona vista. Il consumo di alimenti naturali ricchi di flavonoidi aiutano il corpo umano a proteggersi dai tumori dei polmoni e della cavità orale.

 

L'Aneto è una buona fonte di minerali come: rame, potassio, calcio, manganese, ferro, e magnesio. Il rame è un cofattore per molti enzimi vitali, tra citocromo c-ossidasi e superossido dismutasi (gli altri minerali che funzionano come cofattori per questo enzima sono il manganese e lo zinco). Lo zinco è un cofattore di molti enzimi che regolano la crescita e lo sviluppo, la generazione dello sperma, la digestione e la sintesi dell'acido nucleico. Il potassio è un componente importante dei liquidi cellulari del corpo che aiuta il controllo della frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. Il manganese è utilizzato dal corpo come un cofattore per l'enzima antiossidante, superossido dismutasi.

 

L’aneto in erboristeria

 

L’utilizzo dell’aneto in erboristeria non è molto diffuso in Italia, almeno non quanto lo è nel resto dell’Europa; si utilizza per scopi simili a quelli per cui si utilizzano anice e finocchio, quindi in particolare per quanto riguarda problemi dovuti a nausea, cattiva digestione, flatulenza, meteorismo. A questo scopo si utilizzano sia le foglie fresche, da consumare durante il pasto per favorirne la digestione, si i semi, utilizzati in infusione, per preparare un te aromatico, molto simile per sapore al te di finocchio.

Come avviene per il te di finocchio, anche il te di semi di aneto viene utilizzato per favorire il sonno, soprattutto nei bambini, e per favorire la montata lattea nelle puerpere.

 

L'aneto in cucina

 

Parte del merito per la riscoperta dell’aneto in cucina in Italia è dovuta alla introduzione negli anni ’80 del consumo di salmone affumicato, il cui gusto dolciastro e la ricchezza di grasso ben si sposa con il sapore aspro e piccante dell’aneto; in effetti moltissimi italiani sono venuti a contatto con l’aneto per la prima volta nella loro vita fermandosi a pranzo in uno dei famosi centri per la vendita dei mobili svedesi, dove il salmone è parte fondamentale di quasi tutti i menù.

Questa erba aromatica si consuma fresca, possibilmente tagliata da poco, visto che i suoi aromi tendono a svanire rapidamente se la pianta viene fatta seccare; per avere aneto fresco per tutto l’arco dell’anno è consigliabile in autunno tagliarne una buona quantità, e porre le foglie sminuzzate in freezer, dove il profumo intenso si conserva abbastanza bene; ovviamente le foglie scongelate sono indicate solo per piatti caldi.

 

Possibili effetti negativi sulla salute

 

L'effetto collaterale è la dermatite! Ecco la spiegazione del suo effetto collaterale -

La fitofotodermatite è una eruzione fototossica che segue il contatto con composti fotosensibilizzanti e la luce ultravioletta a onde lunghe. I composti fototossici più comuni sono le furocumarine contenute in una grande varietà di piante e l'Aneto è una delle piante fotosensibilizzanti.