IL RAFFREDDORE

(Aggiornato il 21 novembre 2015)

Il raffreddore è la malattia più comune e la più frequente al mondo, ed è una delle principali cause di visite mediche e giorni di assenza da scuola e lavoro. Si stima che le persone negli Stati Uniti soffrono di 1 miliardo di raffreddori all'anno, con circa 22 milioni di giorni di assenze scolastiche registrati annualmente.

 

Le statistiche ci dicono che in Italia 22 milioni di persone soffrono annualmente di raffreddore che colpisce adulti,  anziani e bambini.

 

Cos'è il comune raffreddore, e qual'è la causa ?

 

Il raffreddore comune è una malattia contagiosa che può essere causata da un certo numero di tipi diversi di virus. E' definito in medicina come una infezione virale del tratto respiratorio superiore.

 

I sintomi del raffreddore comune possono includere tosse, mal di gola, congestione nasale, naso che cola, starnuti ma anche mal di testa, spossatezza, leggera febbre, dolori in varie parti del corpo e occhi lacrimanti. Sopratutto nei bambini causa inappetenza.

 

Sono noti più di 200 diversi tipi di virus riconosciuti come causa del raffreddore comune con il rhinovirus che causa circa il 30 % -35 % di tutti i raffreddori negli adulti. Altri virus comunemente implicati sono il coronavirus, l'adenovirus, il virus respiratorio sinciziale, e il virus parainfluenza.

 

E' a causa di un così elevato numero di tipi diversi di virus del raffreddore nonché dell'intervento di nuovi virus, in costante sviluppo, che il corpo non riesce a resistere a tutti quanti. Per questo motivo, i raffreddori sono un problema frequente e ricorrente.

 

In realtà, i bambini in età prescolare e di scuola elementare possono avere 6 ai 12 raffreddori all'anno, mentre gli adolescenti e gli adulti in genere ne hanno 2-4 all'anno.

 

Il raffreddore comune si verifica più frequentemente durante i mesi autunnali e invernali ma non è determinato dal freddo a cui ci si espone nella stagione invernale. Si ritiene che il motivo per cui  in inverno si è più soggetti ai raffreddori sia la minore esposizione alla luce solare (minore assunzione di vit. D) e che i contagi siano facilitati dalla vita al chiuso in contatto con molte persone.

 

 

Come si trasmette il raffreddore comune?

 

Il comune raffreddore si diffonde sia per contatto diretto con secrezioni infette provenienti da superfici contaminate o da inalazione del virus per via aerea quando le persone starnutiscono o tossiscono.

 

La trasmissione da persona a persona si verifica spesso quando un individuo che ha un il raffreddore si tocca il naso e poi tocca qualcosa o qualcuno.

 

Un individuo sano che poi entra in contatto diretto con queste secrezioni può successivamente infettarsi, spesso dopo che le mani contaminate entrano in contatto con i propri occhi o con il naso.

 

Si dice che un singolo starnuto può produrre fino a 40.000 goccioline e può lasciare la bocca ad una velocità di oltre 200 Km all'ora. Alcune delle goccioline più pesanti cadranno a terra, altre rimarranno nell'aria e si diffonderanno rapidamente in giro per la stanza. Se le goccioline sono infettate da un virus e vengono inalate, il virus può iniziare a moltiplicarsi rapidamente all'interno delle cellule del nostro corpo.

 

E 'una prospettiva che spaventa, fino a quando ci si rende conto che il nostro organismo ha più di 1 trilione di cellule rendendo 1 milione di virus una semplice goccia nel mare.

 

Un virus del raffreddore può vivere su oggetti come penne, libri, telefoni, tastiere di computer e tazze di caffè per diverse ore e può infettare chi entra in contatto con tali oggetti contaminati.

 

Qual è la differenza tra il comune raffreddore e l'influenza?

 

Molte persone confondono il comune raffreddore con l'influenza. Ambedue sono causate da virus. Alcuni dei sintomi del raffreddore e dell'influenza possono essere simili.

 

I pazienti con il raffreddore comune hanno tipicamente sintomi più lievi, mentre i pazienti con l'influenza di solito appaiono più malati e hanno una brusca insorgenza della malattia con febbre, brividi, mal di testa, dolori muscolari, tosse secca, ed estrema debolezza.

 

La distinzione tra influenza e raffreddore comune risulta difficile e, non vi è una prova di laboratorio oggi disponibile per confermare la diagnosi dell'influenza.

 

 

Come si può prevenire il comune raffreddore?

 

Tutti i dati indicano l'inefficacia dei vaccini influenzali. Secondo il CDC, il vaccino antinfluenzale nel 2014-2015 ha ridotto le probabilità dei soggetti trattati per l'influenza solo del 19 per cento [Medscape March 5, 2015 FDA Advisers Recommend Overhaul of 2015 Flu Vaccine]. La buona notizia è, ci sono strategie molto più sicure e più efficaci dei vaccini.


Dobbiamo considerare che la sola esposizione ad un virus del raffreddore non significa che si debba necessariamente contrarre un raffreddore.

 

Il nostro corpo è dotato di un proprio sistema di difesa altamente efficace - il sistema immunitario - che inizia a distruggere i virus quasi con la stessa rapidità con cui si riproducono. Fintanto che il sistema immunitario può stare un passo avanti del virus, ci sentiremo meglio in fretta ... e in alcuni casi non ci accorgeremo neanche della presenza dei virus.

 

Se il nostro sistema immunitario funziona bene, dovrebbe in realtà essere abbastanza facile respingere i virus ed evitare di ammalarsi, se invece il sistema immunitario è compromesso, è come avere una porta aperta per i virus ed essi facilmente prenderanno piede nel nostro corpo.

 

Semplicemente si prende un raffreddore a causa di un sistema immunitario che non funziona bene. Ci sono molte cause di indebolimento del sistema immunitario, ma i fattori più comuni sono:

 

 

Quanto dura il raffreddore ... e come fare per rimettersi velocemente?

 

Non esiste una cura per il raffreddore comune. Il raffreddore comune è una malattia che si risolve spontaneamente con il tempo. Rimedi casalinghi e trattamenti sono diretti ad alleviare i sintomi associati al raffreddore comune mentre il corpo combatte l'infezione.

 

I raffreddori più semplici durano tra gli otto e nove giorni, ma circa il 25 per cento durano due settimane e dal 5 al 10 per cento tre settimane. Anche i raffreddori più ostinati in genere si risolvono nel giro di poche settimane, questo è in realtà uno dei modi per distinguere un raffreddore da un'allergia. Un raffreddore dura, al massimo, un paio di settimane, ma i sintomi dell'allergia possono durare tutta la stagione.

 

Quanto velocemente può passare un raffreddore in genere dipende da noi e dalle nostre abitudini di vita collettiva e questo non vuol dire assumere immediatamente farmaci per la tosse o farmaci per abbassare la febbre.

 

Finché la temperatura corporea rimane inferiore 38.9° C non è necessario abbassarla. I virus del raffreddore non si riproducono a temperature corporee elevate quindi la febbre aiuta a sbarazzarsi dei virus più rapidamente e aiuta a sentirsi meglio molto prima.

 

 

Vitamina D: un potente strumento contro il raffreddore

 

La ricerca ha confermato che i raffreddori e l'influenza possono effettivamente essere un sintomo di una carenza di vitamina D. La vitamina D è un agente antimicrobico potente che produce da 200 a 300 diversi peptidi antimicrobici nel nostro corpo, letali per i batteri, i virus e i funghi.

 

I livelli di vitamina D non ottimali compromettono seriamente la risposta immunitaria e rendono le persone molto più soggette a contrarre raffreddori, influenze e altre infezioni delle vie respiratorie.

 

Nel più grande studio del suo genere fino ad oggi condotto negli USA, che ha coinvolto circa 19.000 soggetti, coloro con i più bassi livelli di vitamina D hanno riferito di avere significativamente avuto più raffreddori o casi di influenza. Almeno cinque ulteriori studi mostrano un'associazione inversa tra infezioni del tratto respiratorio e i livelli di vitamina D.

 

La ricerche sono molto chiare. Più alto è il livello di vitamina D, minore è il rischio di contrarre raffreddori, influenze e altre infezioni del tratto respiratorio.

 

Per un approfondimento su ciò che c'è da sapere sulla vitamina D si può di consultare la seguente pagina del sito:

http://www.nutrizionenaturale.org/la-vitamina-d/

 

 

Perossido di idrogeno: un semplice rimedio per vincere il raffreddore

 

Non sono consigliabili i farmaci da banco in genere ma, un semplice trattamento con perossido di idrogeno (la comune acqua ossigenata), si può provare dato che è sorprendentemente efficace contro le infezioni delle vie respiratorie superiori.

 

Molti pazienti del Natural Health Center US, hanno avuto notevoli risultati nella cura di raffreddori e influenze entro 12-14 ore quando sono state loro somministrate poche gocce di perossido di idrogeno (H2O2) al 3 % in ciascun orecchio.

 

Si sente un po di gorgogliamento che è del tutto normale e forse una leggera sensazione di bruciore, bisogna attendere che termini la formazione di bollicine e la sensazione pungente si plachi (in genere occorrono da 5 a 10 minuti), poi si asciuga l'orecchio con un tessuto, e si ripete con l'altro orecchio.

 

L'acqua ossigenata in soluzione al 3 per cento è disponibile in qualsiasi negozio a poco prezzo. E' incredibile come quante persone rispondono a questo semplice e poco costosa applicazione.

 

Il trattamento con il perossido di idrogeno è molto più efficace quando viene effettuato all'inizio dopo che si sono avvertiti i primi sintomi del raffreddore.

 

 

Strategie alimentari per combattere il raffreddore

 

Se sentiamo i sintomi del raffreddore o dell'influenza, questo non è il momento di mangiare zucchero, dolcificanti artificiali o alimenti trasformati industrialmente.

 

Lo zucchero è particolarmente dannoso per il sistema immunitario che deve essere rafforzato, non soppresso, al fine di renderlo capace di combattere l'infezione emergente. Quindi, se si deve curare un raffreddore, è consigliabile di evitare come la peste tutti gli alimenti contenenti zuccheri, incluso lo zucchero sotto forma di succo di frutta e i farinacei (che vengono trasformati in zucchero nel nostro corpo).

 

Idealmente, si deve mettere a punto la nutrizione, il sonno, l'esercizio fisico, lo stress appena si sentono i primi sintomi del raffreddore. Questo è il momento quando le strategie per migliorare il sistema immunitario sono più efficaci.

 

Appena si sente un inizio di raffreddore, è il momento di occuparsi immediatamente di tutti i fattori che contribuiscono a combatterlo, compreso il cambiamento della dieta a favore di alimenti che rafforzano la risposta immunitaria.

 

Questi fattori sono riportati nella tabella che segue.

 

Latte biologico da animali allevati al pascolo

Alimenti fermentati come il kefir crudo,il  kimchee, il miso, gli ortaggi fermentati come i crauti, ecc, che sono ricchi di probiotici o batteri buoni. Le ricerche scientifiche mostrano che l'80 per cento del sistema immunitario risiede all'interno del nostro apparato digerente, quindi mangiare cibi ricchi di probiotici, o prendere un probiotico di alta qualità aiuta a sostenere la salute del sistema immunitario.

Uova biologiche preferibilmente locali, da galline allevate all'aperto

Carne da animali al pascolo

Noci di cocco e olio di cocco

Cibi ricchi di omega 3 come il asalmone, il peswce azzurro, i semi di lino

Frutta e verdura biologici, coltivati localmente

Funghi, soprattutto Reishi, Shiitake e Maitake, che contengono beta glucani (hanno proprietà immuno-miglioranti)

Aglio, un antimicrobico potente che uccide i batteri, virus e funghi. Idealmente dovrebbe essere mangiato fresco,  crudo e schiacciato con un cucchiaio poco prima di mangiarlo.

Erbe e spezie con elevate proprietà antiossidanti: curcuma, origano, cannella e chiodi di garofano.

Bere molta acqua fresca e pura. L'acqua è essenziale per la funzione ottimale di ogni organo del nostro corpo, e ci aiuterà ad attenuare il naso chiuso e la formazione di muco. E' consigliabile bere acqua a sufficienza in modo che l'urina assuma un colore giallo pallido.

Brodo di gallina. Sì, funziona! La gallina contiene un aminoacido naturale chiamato cisteina, che può rendere meno appiccicoso il muco nei polmoni in modo che si possa espellere più facilmente. Per ottenere i migliori risultati, prepararlo in casa, piccante con abbondante pepe. Le spezie innescano un improvviso rilascio di fluidi acquosi in bocca, in gola e nei polmoni che aiutano a ridurre il muco nelle vie respiratorie.

 

 

Gli integratori

 

Gli integratori possono essere utili per il raffreddore, ma dovrebbero essere usati solo in aggiunta alle misure alimentari e di stile di vita già accennate.

 

Alcune delle opzioni più utili per il raffreddore (e l'influenza) - al di là della vitamina D - sono elencate nella seguente tabella:

 

Zinco: Se assunto entro un giorno dai primi sintomi del raffreddore, può ridurne la durata di circa 24 ore e ridurre la gravità dei sintomi, secondo quanto è emerso dalla revisione Cochrane di 15 studi clinici

Vitamina C: un potente antiossidante, è meglio usare una forma naturale.

(vedi quanto riportato in seguito)

Olio di Origano: maggiore è la concentrazione di carvacrolo, e più è efficace. Il Carvacrolo è l'agente antimicrobico più attivo nell'olio di origano.

Propoli: una resina prodotta dalle api e uno dei composti a più ampio spettro antimicrobico nel mondo; il propoli è anche la fonte più ricca di acido caffeico e apigenina, due composti molto importanti che aiutano la efficiente risposta immunitaria.

Un tè fatto da una combinazione di sambuco, achillea, boneset (eupatorium perfoliatum), tiglio, menta e zenzero: da bere caldo, spesso aiuta a combattere un raffreddore o l'influenza. Fa sudare, il che è utile per scacciare il virus dal corpo.

Estratto di foglie di olivo: veniva usato dagli antichi Egizi e dalle culture mediterranee data la sua varietà di benefici per la salute ed è ampiamente conosciuto come un non-tossico rinforzo per il sistema immunitario naturale.

 

La Vitamina C

 

L'efficacia della vitamina C contro il raffreddore rimane incerta. Alcuni studi suggeriscono che può aiutare a ridurre la durata dei sintomi del raffreddore di circa un giorno.

 

In uno studio, in cui i partecipanti sono stati esposti a forte stress fisico e al freddo e che hanno preso la vitamina C hanno avuto il 50% in meno di probabilità di prendere il raffreddore. Per aiutare ad arginare un raffreddore, 2.000 milligrammi sembrano funzionare, ma le alte dosi possono causare diarrea e mal di stomaco.

 

Esperienze personali di prevenzione

 

Dalla mia esperienza e da quella di numerosi conoscenti, in prevenzione, pur non apportando dosi considerate sufficienti di vitamina C, ha dimostrato una grande efficacia l'assunzione di mezzo limone spremuto in un bicchiere di acqua tiepida preso a digiuno ogni mattina.

 

Sopratutto se associato agli accorgimenti alimentari e allo stile di vita salutare, consente di ridurre e spesso evitare definitivamente di contrarre qualsiasi tipo di raffreddore e influenza.

 

Personalmente, da quasi dieci anni, con questo accorgimento non ho più sofferto dei due o più raffreddori e influenze all'anno che prima inevitabilmente mi colpivano sopratutto nella stagione invernale e ricordo unicamente un paio di casi di afonia durati per alcuni giorni e qualche leggero sintomo che svaniva in una sola notte.

 

 

I farmaci da banco

 

Pastiglie per la gola, spray per la gola, gocce per la tosse e sciroppi per la tosse possono aiutare ad alleviare i sintomi, anche se non a prevenire o ridurre la durata del raffreddore comune. Gargarismi con acqua salata calda possono aiutare le persone con il mal di gola. Decongestionanti come la pseudoefedrina o antistaminici possono essere utilizzati per alleviare i sintomi nasali, mentre spray nasali salini possono anche dare qualche sollievo temporaneo. E' importante notare che i farmaci da banco possono avere effetti collaterali indesiderati.

 

Uno studio ha mostrato, le persone che prendono l'Aspirina e la Tachipirina (paracetamolo) sopprimono la capacità del corpo di produrre gli anticorpi essenziali per distruggere i virus del raffreddore. L'aspirina è anche stata collegata a complicazioni polmonari tra cui l'edema polmonare, un accumulo anomalo di liquido nei polmoni, se assunta in eccesso.

 

Si dovrebbero usare questi farmaci solo se strettamente necessari, come ad esempio quando la temperatura corporea è superiore a 38,9° C in presenza di forti dolori muscolari e debolezza. La febbre è il rimedio naturale originale più efficace. L'aumento della temperatura attivamente combatte raffreddori e influenza, rendendo il corpo inospitale per i germi.

 

Evitare gli antibiotici !

 

Più di 300 diversi virus possono causare raffreddore, sono molto più piccoli dei batteri costituiti da un piccolo insieme di materiale genetico circondato da un involucro proteico.

 

Non ci sono farmaci disponibili che possono uccidere questi virus. Gli antibiotici, tra cui la penicillina, non hanno alcun effetto sui virus ma purtroppo, sono stati ampiamente prescritti per questo (inutile ) scopo.

 

Insieme all'uso eccessivo di antibiotici, l'allevamento intensivo del bestiame tenuto sotto costante somministrazione di antibiotici, ha contribuito al forte aumento delle malattie virus resistenti.

 

Infezioni resistenti agli antibiotici ora mietono più vite ogni anno rispetto alla "piaga moderna" dell'AIDS !

 

Inoltre, secondo una meta- analisi, il rischio per la salute da abuso di antibiotici è molto individuale e, ogni volta che si usa un antibiotico, aumenta la vulnerabilità alle infezioni resistenti agli antibiotici e si può anche diventare vettori del virus resistenti e diffonderli agli altri.

 

 

Quando si deve chiamare il medico?

 

In generale, quando si ha un raffreddore, l'assistenza medica non è necessaria. Riposo e attenzione ai fattori di stile di vita sopra descritti aiuteranno a recuperare velocemente e, se ci si limita a questi accorgimenti, si ridurrà notevolmente la probabilità di contrarre un altro raffreddore in un secondo momento.

 

Infezioni al naso (riniti), alle orecchie (otiti) e polmonari (bronchiti e polmoniti) possono essere di origine batterica e, in questo caso, possono rispondere agli antibiotici.

 

Se si sviluppa uno qualsiasi dei sintomi che seguono, vuol dire che si è affetti da una infezione batterica piuttosto che da un raffreddore e, in questi casi, si dovrebbe consultare un medico:

 

  • Febbre oltre i 38.9 gradi Celsius

  • Dolore all'orecchio

  • Dolore intorno agli occhi, soprattutto con una secrezione nasale verde

  • Mancanza di respiro o una tosse incontrollabile e persistente

  • Presenza di espettorato verde e giallo

  • Vomito o dolori addominali